Факультет иностранных языков появился в НГУ в 1999 году, но иностранные языки преподавались в университете с его открытия в 1959 году. В 1991 году в рамках гуманитарного факультета открылась дополнительная специализация «теория и практика преподавания английского языка», которая в 1997 году была преобразована в отделение английской филологии. Успешная работа отделения привела к закономерному результату — созданию самостоятельного факультета иностранных языков.

Основной задачей ФИЯ является подготовка специалистов-лингвистов, преподавателей иностранных языков, переводчиков-референтов, а также специалистов по межкультурной коммуникации. Учебный процесс ведется в рамках дневного и вечернего отделений

Второй задачей ФИЯ является обучение иностранным языкам студентов других факультетов НГУ.

Подготовку студентов осуществляет профессорско-преподавательский состав пяти кафедр:

На факультете работают специалисты из США, Великобритании, Франции, Германии, Японии, Китая и Турции. Для чтения отдельных теоретических и специальных курсов приглашаются ведущие специалисты других факультетов НГУ, научные сотрудники Института филологии СО РАН, МГУ и других вузов.

Студенты и преподаватели успешно участвуют в региональных и международных конференциях и конкурсах, программах международного обмена, сдают международные экзамены (TOEFL, GRE, DALF) и получают возможность обучаться в зарубежных колледжах и университетах.

Факультет предоставляет возможности для учебы и научной работы, профессионального общения и роста, а также для расширения контактов энергичным и талантливым студентам и преподавателям, желающим максимально использовать свой потенциал и знания, получаемые в НГУ.

Центр Международных Учебных Программ осуществляет преподавание русского языка для иностранцев (краткосрочные и долгосрочные курсы).

Центр изучения немецкого языка при поддержке Института им. Гете обучает всех желающих современному немецкому языку.